UN MECANISMO NEUROLÓGICO EXPLICA POR QUÉ LA LUZ EMPEORA LAS MIGRAÑAS

Científicos norteamericanos han identificado una conexión entre las células sensibles a la luz en los ojos y células nerviosas del cerebro cruciales para la percepción del dolor.

Investigadores del Beth Israel Deaconess Medical Center de Boston (Estados Unidos) han dado con una posible razón de por qué la luz empeora el dolor de la migraña.
 
El trabajo, que se publica en la edición digital de “Nature Neuroscience”, muestra una conexión desconocida hasta el momento entre las células sensibles a la luz en los ojos y ciertas células nerviosas del cerebro que son cruciales para la percepción del dolor de la migraña.
 
Los científicos, dirigidos por Rami Burstein, descubrieron que muchas personas ciegas que sufren migraña también evitan la luz. Sin embargo, los pacientes ciegos que habían perdido un ojo por completo o el nervio óptico que conecta el ojo con el cerebro no huían de la luz.
 
Por ello, parecía que la exacerbación del dolor migrañoso causada por la luz implica la detección de luz por el ojo, probablemente a través de una clase especial de neuronas de la retina que son intrínsecamente sensibles a la luz y contribuyen a la regulación de los ritmos diarios, pero que no se sabe si contribuyen a la visión.
 
Para probar esta hipótesis, los investigadores estudiaron ratas en las que buscaron conexiones directas de la retina a las áreas de dolor del cerebro. Descubrieron que axones retinianos, incluyendo algunas neuronas diseñadas para ser sensibles a la luz, enviaban conexiones a un grupo de células nerviosas en el área del cerebro conocida como tálamo, que se sabe que recibe y transmite señales de dolor asociadas a la migraña. Los autores concluyen que esta conexión podría explicar cómo la luz agrava el dolor de las migrañas.
(Fuente: jano.es)

LA ACUPUNTURA, INCLUSO SIMULADA, ALIVIA LAS MIGRAÑAS

Los métodos falsos, en los que las agujas no se insertan de forma correcta, parecen resultar igual de eficaces.

acupunturaLa acupuntura parece procurar alivio a las personas que padecen dolor de cabeza. Un alivio que, sin embargo y de acuerdo con los resultados de los trabajos llevados a cabo por investigadores del Centro de Investigación en Medicina Complementaria de la Universidad Técnica de Munich (Alemania), se logra con independencia de la forma y el lugar en que se coloquen las agujas. Y es que dos revisiones sistemáticas independientes realizados por el referido centro muestran que, si bien la acupuntura es un tratamiento eficaz para prevenir los dolores de cabeza y las migrañas, los métodos falsos, en los que las agujas no se insertan de forma correcta, pueden resultar igual de eficaces.
 
En palabras de la Dra. Klaus Linde, directora de ambos estudios, “gran parte del beneficio clínico de la acupuntura podría deberse a los efectos no específicos de las agujas y al poder del efecto placebo, lo que significa que la selección de puntos específicos para insertar las agujas podría ser menos importante de lo que han discutido quienes ejercen la acupuntura”.
 
El objetivo marcado por los investigadores era establecer si la acupuntura podía reducir los dolores de cabeza. Así, la primera revisión se centró en los dolores de cabeza de tipo tensional entre leves y moderados, mientras que la segunda lo hizo en las migrañas, menos frecuentes pero más graves. En conjunto, se incluyeron 33 estudios y un total de 6.736 pacientes.
 
De manera global, y después de un periodo de cuando menos ocho semanas, los resultados mostraron que los pacientes tratados con acupuntura sufrían menos dolores de cabeza que aquellos a los que sólo se proporcionaron analgésicos.
 
En el estudio de migraña, la acupuntura era superior a los tratamientos con fármacos profilácticos, pero los tratamientos que empleaban una acupuntura falsa eran igual de eficaces. En el estudio sobre dolor tensional, la acupuntura era ligeramente superior en eficacia que los tratamientos falsos.
 
En consecuencia, los resultados indican que la acupuntura se presenta como una posible alternativa para aquellos pacientes que prefieren no emplear tratamientos farmacológicos, todo ello sin olvidar que, además, se asocia con menos efectos secundarios.
 
Sin embargo, como apunta la Dra. Linde, “es necesario realizar más investigaciones. Los médicos necesitan saber cuánto duran estas mejoras asociadas con la acupuntura y si acupuntores mejor entrenados consiguen mejores resultados que aquellos con un aprendizaje básico”.
(Fuente: Jano.es)